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Leer mejora el rendimiento escolar [Estudio Científico]

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La lectura independiente es la lectura que los estudiantes eligen hacer por su cuenta. Refleja la elección personal del lector del material a leer, así como el momento y el lugar para leerlo. La lectura independiente se hace por información o por placer. Nadie lo asigna; nadie requiere un informe; nadie comprueba la comprensión. La lectura independiente también se denomina lectura voluntaria, lectura de tiempo libre, lectura recreativa y lectura fuera de la escuela.

La lectura voluntaria implica la elección personal, leer ampliamente de una variedad de fuentes y elegir lo que se lee. Los individuos leen para vivir la vida al máximo, para ganarse la vida, para comprender lo que sucede en el mundo y para beneficiarse del conocimiento acumulado de la civilización.

Gracias a diversos estudios, se ha demostrado que el rendimiento en lectura de los estudiantes se correlaciona con el éxito en la escuela y la cantidad de lectura independiente que hacen.

Efectos de la lectura independiente en los estudiantes

La cantidad de lectura realizada fuera de la escuela se ha encontrado constantemente relacionada con el crecimiento del vocabulario, la comprensión de lectura, la fluidez verbal y la información general. Los estudiantes que leen de forma independiente se convierten en mejores lectores, obtienen mejores calificaciones en las pruebas de rendimiento en todas las materias y tienen mayor conocimiento del contenido que aquellos que no lo hacen.

Bernice E. Cullinan de la Universidad de Nueva York, desarrolló un trabajo titulado «Independent Reading and School Achievement» (Lectura independiente y logros escolares), en el que revisa investigaciones sobre el estado de la lectura independiente, cómo se desarrolla a través de los niveles de edad y cómo se fomenta. Cullinan detalla sus revisiones por períodos escolares.

Preescolar y Jardín de infancia

Algunas investigaciones llegaron a la conclusión de que los niños aprendían a leer de forma natural, aunque eran evidentes muchos comportamientos de apoyo e interactivos que favorecían el aprendizaje. De manera abrumadora, los estudios muestran que los niños de una variedad de antecedentes socioeconómicos aprenden a leer temprano.

Los niños que aprenden a leer antes del ingreso a la escuela (alrededor del 1 por ciento de la población) son aquellos a quienes se les lee, que tienen a alguien que responde sus preguntas y que les gusta hacer marcas en el papel. Se les llama niños de “papel y lápiz”. Los estudios demuestran claramente que los niños no necesitan ser de hogares privilegiados para aprender a leer temprano, pero deben tener acceso para escribir y tener a alguien que les lea.

Heath (1982), concluyó que la forma en que los niños interactúan con los libros en muchos hogares difiere de cómo se espera que interactúen con los libros en la escuela. Los niños que vienen a la escuela con habilidades bien desarrolladas para «tomar el significado de los libros» están claramente en ventaja.

Otros investigadores analizaron la adquisición de la lectura desde un punto de vista del desarrollo. Clay (1966), un líder en el campo, introdujo el concepto de alfabetización emergente: la idea de que aprender a leer y escribir comienza muy temprano en la vida y sigue una continuidad, en lugar de aparecer en distintas etapas.

La investigación en alfabetización emergente muestra que los niños adquieren un conocimiento considerable sobre el lenguaje, la lectura y la escritura antes de ir a la escuela. Cuando tienen dos o tres años, muchos niños pueden identificar letreros, etiquetas y logotipos que ven en sus hogares y comunidades.

Los años preescolares son los cruciales para el aprendizaje de la lengua y la alfabetización de los niños. Lo que sucede durante esos años tiene un efecto duradero en todo el aprendizaje. En todos los niveles socioeconómicos, algunos niños que tienen acceso para imprimir y construir su significado aprenden a leer antes de ingresar a la escuela. Las primeras experiencias con el lenguaje, las historias y la impresión son formativas.

Los niños necesitan acceso para imprimir, pero también necesitan que alguien medie entre su propio idioma y el idioma del texto. Esta persona modela la lectura y ayuda al niño a construir el significado a partir de la letra impresa.

Primaria, grados del 1 al 5

Anderson, Fielding y Wilson (1988) compararon la cantidad de estudiantes que leyeron, con sus calificaciones en las pruebas de rendimiento.

La cantidad de minutos dedicados a la lectura fuera de la escuela, incluso si fue una cantidad pequeña, se correlacionó positivamente con el rendimiento en lectura. Cuantos más estudiantes lean fuera de la escuela, más puntuación obtendrán en los exámenes de lectura.

Los estudiantes que obtuvieron un puntaje en el percentil 90 en una prueba de lectura pasaron cinco veces más minutos que los niños en el percentil 50, y más de 200 veces la cantidad de minutos por día que leyeron libros que el niño en el percentil 10.

Los investigadores concluyeron que «entre todas las formas en que los niños pasaban su tiempo, leer libros era el mejor predictor de las medidas de lectura, comprensión de lectura, vocabulario y velocidad de lectura, incluido el aumento de la comprensión de lectura entre el segundo y el quinto grado».

Watkins y Edwards (1992) encontraron que los lectores competentes de grado medio tienden a dedicar más tiempo a la lectura recreativa y obtienen mayores ganancias en el rendimiento de la lectura que los lectores menos capaces.

Los lectores menos capacitados leen consistentemente menos que los lectores competentes, y se ubican por debajo del promedio en habilidades de lectura. El rendimiento académico está estrechamente relacionado con el rendimiento de lectura.

En conjunto, las investigaciones apoyan el hecho de que durante los grados de primaria, incluso una pequeña cantidad de lectura independiente ayuda a aumentar la comprensión de lectura de los estudiantes, el crecimiento de vocabulario, la facilidad de ortografía, la comprensión de la gramática y el conocimiento del mundo. Las investigaciones también muestran que se puede utilizar una variedad de medios para medir la exposición a la impresión, como los registros diarios de la cantidad de tiempo dedicado a la lectura, el reconocimiento del autor, el reconocimiento del título y las listas de verificación de las preferencias de actividad.

Si bien estas medidas parecen ser buenos predictores de resultados verbales cuando se usan individualmente, son más fuertes cuando se usan en combinaciones.

Escuela intermedia y adultos jóvenes, grados 6–9 y 9–12

Los educadores han lamentado durante mucho tiempo las pérdidas académicas de los estudiantes durante las vacaciones de verano.

Se sienten desanimados cuando los estudiantes tienen un buen desempeño en mayo o junio, pero regresan en septiembre a un nivel de seis meses o un año por debajo de su rendimiento anterior.

Heyns (1978) analizó a estudiantes de sexto grado de diversos grupos raciales y socioeconómicos, para buscar diferencias entre los que retrocedieron y los que continuaron aprendiendo durante el verano. Descubrió que la actividad individual de verano que está más fuertemente relacionada con el aprendizaje de verano es la lectura.

Ya sea que se mida por la cantidad de libros leídos, el tiempo dedicado a la lectura o la regularidad en el uso de la biblioteca, la lectura aumentó sistemáticamente los puntajes de vocabulario de los estudiantes.

A la mayoría de los educadores les preocupa lo que los alumnos leen, ya que leer solo material ligero no da como resultado la capacidad de leer material avanzado. Hafner, Palmer y Tullos (1986) encontraron que los mejores lectores preferían la ficción compleja.

En un estudio a gran escala en quince países, Thorndike (1973) encontró que para los niños de catorce años, los tipos de lectura que se correlacionaban mejor con la comprensión de lectura eran humor, historia y biografía, ciencia ficción, mitos y leyendas, aventuras y eventos actuales.

Al final de la escuela secundaria, el patrón cambió un poco: los estudiantes con los niveles más altos de comprensión de lectura leen historia, biografía, ciencia técnica, filosofía y religión. Mellon (1990) encontró gustos y hábitos de lectura similares entre los adolescentes rurales.

Los responsables de la política educativa han hecho preguntas sobre cuándo comenzar a enseñar a los niños a leer. Hanson y Farrell (1995) realizaron un estudio de seguimiento de 3.959 estudiantes de secundaria de veinticuatro distritos escolares en diez estados. Usando guías curriculares y registros escolares, evaluaron la inclusión de las instrucciones de lectura de jardín de infancia, antecedentes familiares y variables de historial educativo.

Luego de una evaluación directa de los intereses y competencias de lectura de los estudiantes del último año de secundaria, compararon la relación entre la instrucción de lectura en el jardín de infantes, las experiencias de escolarización de los estudiantes y sus competencias de lectura como estudiantes del último año de secundaria.

Sus datos muestran diferencias claras, consistentes y positivas asociadas con recibir instrucción en lectura en el jardín de infantes. La ventaja de la instrucción temprana en lectura se mantuvo durante toda la escolarización y se mantuvo en el nivel de la escuela secundaria superior.

Resumen

Es bien sabido que la exposición a la lectura es un buen predictor de la ortografía, el conocimiento del vocabulario y el conocimiento general del mundo.

Incluso cuando se controla la varianza atribuible a la capacidad general y la decodificación fonológica, las medidas de exposición a la lectura se correlacionan significativamente con la ortografía, el vocabulario, la fluidez verbal y la información general.

La investigación demuestra que la cantidad de tiempo dedicado a la lectura influye positivamente en el rendimiento escolar, en todos los niveles de educación.